La ciencia dice que los bebes poseen un sentido numerico

03/09/2017

La ciencia dice que los bebes poseen un sentido numerico



No es que los pequenos dejan el utero sabiendo sumar y restar. Pero incluso aquellos que en el futuro no seran nada habiles con las matematicas, ya salen de la linea de montaje con un sentido primitivo de los numeros. Incluso antes de saber contar, los pequenos parecen comprender que los numeros mas pequenos deben mantenerse a la izquierda y los mas grandes a la derecha como en cualquier orden creciente. Y lo mas impresionante es que se trata de una caracteristica presente en humanos con apenas dos dias de vida.

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Un grupo de investigadores italianos hizo publicas sus conclusiones en un articulo publicado por el periodico bioRxiv. En el experimento participaron 24 neonatos con entre 12 horas y una semana de vida con una edad promedio de 51 horas. Los cientificos mostraron a los bebes un grupo de imagenes, comprendidas por cuadros blancos (de 17.5 centimetros cuadrados) y negros (de 1.1 centimetros cuadrados).


El experimento.



Al principio, a los bebes se les condiciono para el experimento. La primera imagen que se les presento comprendia 2 cuadros blancos, uno junto al otro, con 12 cuadros negros en el interior. Posteriormente, el grupo de investigacion modifico las cosas al contener 4 o 36 cuadros negros.

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El total de participantes se dividio en dos grupos: al primer grupo se le presento dos cuadros blancos con 4 cuadros negros en cada uno. En el segundo grupo, las dos figuras blancas contenian 36 cuadros negros. Hecho esto, los grupos intercambiaron lugares y vieron lo que el otro grupo aprecio primero.

Valiendose de un sensor de movimiento para monitorear la mirada de los bebes, los investigadores notaron un patron en sus reacciones. Los ojos de los bebes iban a la derecha o a la izquierda, dependiendo del numero que aparecio frente a ellos. Cuando veian cuatro cuadros, el lado preferido era el izquierdo, y la mirada tendia a la derecha cuando identificaban 36 cuadros.

De acuerdo con la interpretacion de los cientificos, este comportamiento revela una capacidad de pensar el mundo en orden creciente. Y es que los cuadros negros eran todos del mismo tamano, es decir, no desviaban la atencion de los neonatos por ser diferentes o mayores a los otros. Asi, comprender que distintas cantidades ocupan lugares diferentes en el espacio es una caracteristica innata de los seres humanos.



Resulta curioso puntualizar que el resultado de dicho estudio podria ser distinto si, en lugar de italianos, los bebes fueran arabes o chinos. Y es que en las culturas orientales, el valor de los numeros suele aumentar de derecha a izquierda. Todo se debe al sentido de lectura y escritura que adoptaron estos pueblos, contrario al del mundo occidental.





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